Slapen in de daktuinen van Hoog Catharijne

In november kampeerde kunstenaar Melle Smets op het dak van Hoog Catharijne. Gedurende een week zocht hij naar verhalen over het wonen en werken in het gigantische stadscomplex. ‘Het ene moment zat ik bij seats-to-meet – om in contact te komen met flexwerkers en zzp’ers – daarna was ik op pad met zwervers die mij de meest interessante slaap- en eetplekken lieten zien.’ Smets verwerkt zijn bevindingen in een radioproject voor de kunstmanifestatie Call of the Mall. Deze vindt plaats in de zomer van 2013 en maakt onderdeel uit van de festiviteiten rond de Vrede van Utrecht. (meer…)

Toekomst Kersenboomgaard lastig voorspelbaar

Vlak naast de grijs betonnen toren van de brandweerkazerne in Leidsche Rijn, waarvan half Utrecht hoopt dat de glijstang voor de brandweerlieden vanaf de bovenste verdieping helemaal doorloopt naar de begane grond, staan drie kloeke gebouwen. De bestemming van deze loodsachtige gebouwen laat zich op het eerste gezicht niet makkelijk raden. Op deze gevels staat niet in grote rode letters de functie aangegeven, maar zijn in de donker gebeitste planken een ´1´, een ´2´ en een ´3´ uitgespaard. De gebouwen staan in een voormalige hoogstamkersenboomgaard. (meer…)

Organische interieurverbouwing aan de Nieuwegracht

Achter de monumentale gevel van het pand aan de Nieuwegracht 87, met haar karakteristieke tegeltableaus, gaat een lange, smalle woning schuil. Het van oorsprong zeventiende eeuwse huis bestaat uit een voor- en een achterhuis met daartussen een met glas overdekte patio. In 1901 is het pand verbouwd tot wijkgebouw van de Nicolaïkerk, zoals weergegeven op de gevel. Deze en andere verbouwingen hebben in de loop der jaren de indeling van het pand aangetast. Het resultaat was een nauwe, donkere pijpenla, waarbij het contact tussen voor- en achterhuis verstoord was. (meer…)

Koninklijk plein met allure

Eindelijk heeft de universiteit, na decennialange focus op nieuwbouw in De Uithof, haar aandacht uit laten gaan naar haar flinke bezit in de binnenstad. Er is niet alleen geïnvesteerd in de renovatie van de grotendeels middeleeuwse panden, maar ook in de toevoeging van een eigentijdse laag met moderne voorzieningen. Dit geldt voor de clusters Paushuize en Academiegebouw en voor het complex langs de Drift. De buitenkant geeft weinig prijs van de nieuwe allure. Uitzondering daarop is het nieuwe Voorplein aan de Witte Vrouwenstraat. (meer…)

Opgefrist Fruitkwartier

Nadat de laatste bewoners hun huizen aan de Abrikoos-, Druif- en Meloenstraat in 2010 hebben verlaten, is er veel veranderd in de Fruitbuurt. Terwijl de noordelijke helft van deze deelwijk van Ondiep nog in afwachting is van sloop en nieuwbouw, is het voor de gelegenheid tot `Fruitkwartier’ omgedoopte stuk tussen het Ondiep, Vecht, Anton Geesinkstraat en Laan van Chartroise, al aan de beurt geweest. In opdracht van woningcorporatie Mitros, die het grootste deel van de huurwoningen in Ondiep in handen heeft, zijn hier 57 koopwoningen en 62 huurwoningen (waarvan enkele zorgwoningen) gebouwd. (meer…)

Jonge honden kiezen eigen richting

Het is druk in Polman’s tijdens het architectencafé op 29 oktober. Vanavond spreken vijf jonge honden over hun werk, ambities en gedroomde toekomst. In het publiek zitten gelukkig ook genoeg oude, welnu, middelbare honden. Zij blijken in de loop van de avond nodig om de discussie over een grotere tijdslijn te kunnen voeren. De vijf bureaus zijn, hoewel allen jong, zeer verschillend. Ieder bureau heeft een andere ‘overlevingsstrategie’. Zo heet dat tegenwoordig, vroeger werd het prettiger woord ‘methode’ gebruikt. Wat ze delen: enthousiasme en kritisch optimisme. (meer…)

Eerherstel voor naoorlogse MUWI-school

Brede gangen en ruime lokalen, veel licht en de mogelijkheid tot flexibel gebruik. Dit kenmerkt de scholen van het MUWI-type, die begin jaren zestig in heel Nederland zijn gebouwd. In Utrecht stonden de strakke, H-vormige blokken vooral in Kanaleneiland en Overvecht. Steeds meer MUWI-scholen worden gesloopt of staan op de nominatie voor sloop. Rond de gebouwen hangt een sfeer van ruimtegebrek, ad hoc aanpassingen en slecht onderhoud. De stichting Mevrouw Meijer zorgt voor eerherstel. (meer…)