Hoveniers en moesgrachten

ERFENIS VAN VOEDSEL IN DE STAD

Kerkelijk centrum, de grootste stad in de middeleeuwen, stad van handel, kazernes en studenten. Een blik op de Utrechtse geschiedenis laat zien dat de stad vele gedaantewisselingen heeft ondergaan. Wie goed kijkt kan nu nog een glimp opvangen van al deze gezichten en sporen zien die verwijzen naar de belangrijke rol die de stad speelde in de voedselvoorziening. Dat begint met tuinders in de omgeving die de voedselproductie voor de stad verzorgden en laat ook een grootschalig veiling van internationale allure zien. Maar waar moet je kijken om dit verleden te ontdekken? (meer…)

‘Voedsel vormt ons leven’

INTERVIEW MET CAROLYN STEEL, AUTEUR VAN ‘DE HONGERIGE STAD’

In haar veel geroemde bestseller ´De hongerige stad´ stelt Carolyn Steel de verstoorde relatie tussen ons voedsel en onze steden genadeloos aan de kaak. ‘Voedsel mag geen speelbal van marktwerking zijn.’ (meer…)

Wilhelminapark

In 1911 opende de Volksbond tegen het Drankmisbruik in het Wilhelminapark een melksalon met een prachtig uitzicht over de vijver. De liberale Volksbond was in 1875 opgericht onder de naam Multapatiorís Bond ter bestrijding van bedwelmende dranken door, volgens eigen zeggen: Aankweeking van zelfbeheersing, verspreiding van kennis, verbetering van volksvoedsel en -huisvesting en de bevordering van huisvlijt. De bond liet in diverse steden koffie- en theehuizen bouwen voor geheelonthouders. (meer…)

LE:EN

De komst van station Vaartsche Rijn krijgt langzaam zijn beslag. De pittoreske ijzeren ophaalbrug is verdwenen en het tijdelijke onderkomen van restaurant LE:EN op de hoek van de Westerkade langs het spoor is gesloopt om plaats te maken voor een extra spoortracé. Het toekomstige station zal een nieuwe impuls moeten geven aan Rotsoord, het achterliggende langgerekte bedrijventerrein langs de Vaartse Rijn. (meer…)

Food Spot

Vroeger stond er langs de A2 in Lage Weide een reclamezuil van Douwe Egberts met daar bovenop een mes en vork en een koffiekopje van Douwe Egberts. De zuil markeerde het wegrestaurant Albert´s Corner. Ik woonde als tiener net over de brug naast de koffiefabriek. Op zaterdagavond reden we met de auto naar het AC-restaurant om te gaan gourmetten. Een onberkte stroom sausjes en stukjes vlees viel ons ten deel.

Door: Martine Bakker

Dertig jaar later prijst een enthousiaste Griek aan de overzijde van de A2 zijn etablissement aan. Live muziek! Onbeperkt eten! Live cooking! Hiermee doelt hij niet op gourmetten, want hij wijst op een kok achter een buffet op zuiltjes. Twee muzikanten spelen ´Great balls of fire´ met een Griekse twist. Wanneer zij de Griekse versie van ´Zijn het je ogen´ inzetten, zwaaien de klanten hun armen de lucht in.

Het Griekse restaurant heet Kalimera en is een van de tien zaken gevestigd in The Food Spot in bedrijvenpark De Wetering. De geluidswal van De Wetering is spectaculair, maar richting de Haarrijnse Plas, waar The Food Spot staat, oogt de architectuur vlak. Het restaurantverzamelgebouw telt twee verdiepingen en onderscheidt zich door de ronde vorm, anders niets.

Naast Kalimera op de bovenste verdieping zit Takumi, een Japans restaurant. Hier kun je op echte tatami-matjes zitten zonder je benen te hoeven vouwen, want onder de tafels is ruimte uitgespaard in de vloer. De lounge bar van Takumi heeft een Marokkaanse sfeer. Don Jeng, die ons rondleidt, grapt dat zijn gasten inderdaad al om een waterpijp hebben verzocht.

De overige interieurs van The Food Spot zijn minder uitgesproken. De eerste verdieping wordt bijna geheel in beslag genomen door restaurant Vandaag. Met een rij voor de ingang is dit duidelijk the place to be. Gek genoeg zit hier ook een Suit Supply, waar je pakken kunt kopen. Op de begane grond bevindt zich Steakz – onbeperkt steak eten – en zijn in een aparte fast foodruimte onder meer een visbar, New York Pizza, Subway en Wok-to-go te vinden. Aan de achterdeur ronken bezorgbrommers.

The Food Spot is populair bij de inwoners van Leidsche Rijn. Elk weekend is het dringen op de parkeerplaats, die slecht berekend is op honderdtachtig auto´s. Op doordeweekse dagen kunnen de restaurants juist wel wat meer klandizie gebruiken. Een bord met een mes en vork aan de A2 zou helpen. Voor de mensen in Leidsche Rijn appelleer zo´n mes en vorkteken, liefst in combinatie met een kop en schotel, bovendien aan thuis. Als voormalige stadsrandbewoner zeg ik: ´Plaatsen dat bord! Want gezelligheid kent geen tijd´.

Naam: The Food Spot Utrecht A2
Functie: Restaurantverzamelgebouw
Capaciteit: 1600 gasten/4500 m2
Locatie: A2 Afslag 6, Proostwetering 80, De Wetering, Leidsche Rijn
Ontwikkelaar: TCN voor A2 Wetering Noord, Y. Kuan en S.P. Hu
Ontwerp: Bouw BruilRealisatie: 2009-2010

Op zoek naar frisse concepten

Interview met Didier Prince, ontwerper van horecaconcepten

Door: Martine Bakker

Wat zijn horecaconcepten?
‘In een horecaconcept komt alles samen, het interieur, de routing, de menukaart, welke drank er geschonken wordt, noem maar op. Ik ben van mening dat een horecagelegenheid niet zonder kan. In de horeca wordt elk dubbeltje gewogen en het is zwaar werk. Als de bar verkeerd staat, scheelt dat een personeelslid per avond. Ik wil daar als vormgever rekening mee houden.’ (meer…)

Voedsel is geen spijkerbroek

Enkele jaren geleden lagen de volkstuinen te verpieteren, maar nu zijn er lange wachtlijsten. De aandacht voor lokale voedselproductie is terug van weggeweest. En bij een wederopstanding hoort ook een nieuwe naam: stadslandbouw. Dit fenomeen, overgewaaid uit de Verenigde Staten, krijgt ook in Nederland voet aan de grond. Maar is stadslandbouw echt de allemansvriend zoals vaak in de media wordt beweerd? En hoe kijkt de gemeente Utrecht naar de mogelijkheden die stadslandbouw te bieden heeft? (meer…)

Kiwi’s planten in kanaleneiland

Onder de noemer ‘Het Nieuwe Werklandschap’ onderzoekt Utrecht Manifest, de biënnale voor social design, hoe vormgeving in kan spelen op nieuwe economische, maatschappelijke en technologische omstandigheden. Hoewel de meeste mensen steeds minder betrokken zijn bij het productieproces, lijkt er nu een ‘industriële periode aan te breken waarin wonen en werken weer dichter bij elkaar komen en zelfs door elkaar lopen’, aldus de website. Rotsoord, een van de laatste binnenstedelijke bedrijventerreinen in Utrecht en onderwerp van nieuwe stedenbouwkundige plannen, is een toepasselijke locatie voor de verschillende activiteiten van Utrecht Manifest. (meer…)

Een veilingveldje om op te tuinieren

Interview met Ingrid Zoer, directeur van basisschool De Kleine Dichter.

Door: Martine Bakker

Wat wordt er bedoeld met het veilingveldje?
‘Dit is een braakliggend stuk grond tegenover onze school. Wanneer de fabriek die er nu nog naast staat sluit, zullen hier woningen worden gebouwd. Zolang er niet gebouwd wordt kunnen wij een deel ervan gebruiken als schooltuin.’ (meer…)

Urban Farming: de toekomst voor Detroit en Utrecht?

Als zelfs Oprah Winfrey in haar blad O aandacht besteedt aan urban farming in Detroit, dan weet je dat het een groot verhaal is. In het aprilnummer van 2008 schreef O over de Catharine Ferguson Academy: een speciale school voor tienermoeders die op deze school het ritme van landbouw leren: de aarde prepareren, zaaien, wieden, bemesten en dan pas oogsten. In een stad die verlaten is door alle reguliere supermarktketens en waar junk food voor veel van de lagere economische klassen daardoor de dagelijkse maaltijd vormt, is alleen al dat groeiproces een les van jewelste. Los van de groenten die er verbouwd worden grazen er ook enkele schapen, klauteren enkele geiten rond in hun eigen rotstuin en leggen de kippen hun eieren. Inderdaad, je waant je er op het platteland en toch staat deze boerderij midden in Detroit. (meer…)